Le cochon d'Inde : véritable cochon venu d'Inde ?


Le cochon d'Inde n'est pas un cochon, et il ne vient pas d'Inde : c'est le nom que lui ont donné les premiers explorateurs espagnols, qui l'ont découvert en Amérique du Sud, peu de temps après l'arrivée de Christophe Colomb : ne sachant pas trop ce que c'était au départ, il l'ont appelé « cochon », puisque ses couinements faisaient allusions aux crix d'un cochon. Et comme Christophe Colomb croyait être arrivé en Inde quand il a atteint l'Amérique, un grand nombre d'animaux et de plantes originaires d'Amérique sont appelés « d'inde » : c'est également le cas, par exemple, de l'œillet d'Inde, du marron d'Inde, ou même de la dinde !

En Amérique, on appelait plutôt le cochon d'Inde cobaye. Mais on donnait également ce nom à un autre rongeur, le cabiai, ou capybara : ce proche parent du cochon d'Inde est le plus gros rongeur du monde, il peut atteindre 60 kg !


DERNIERS ARTICLES